Preguntas frecuentes

1. ¿Cuántos hospitales ofrecen atención gratuita?

RESPUESTA: De 5,700 hospitales en EE. UU., 3,000 hospitales sin fines de lucro ofrecen atención gratuita a través de una solicitud para un programa de asistencia financiera (financial assistance program, FAP). Los hospitales sin fines de lucro tienen la obligación federal de proporcionar un programa de atención de caridad como parte de su requisito federal según el requisito de la Sección 501(r) del Servicio de Impuestos Internos y la Ley de Atención Médica Asequible. Además, 1,100 hospitales adicionales con fines de lucro tienen políticas de asistencia financiera con atención gratuita y se incluyen en Hospital Bill Eraser.

 

2. ¿Cuántas personas son elegibles para recibir atención gratuita o con descuento?

RESPUESTA: Se estima que 100,000,000 de personas reúnen los requisitos para recibir atención gratuita o con descuento en hospitales sin fines de lucro en todo EE. UU.

 

3. ¿Las políticas de asistencia financiera de los hospitales sin fines de lucro se aplicarán a un copago, coseguro o deducible?

RESPUESTA: Depende. Muchas políticas de asistencia financiera (financial assistance policies, FAP) indican específicamente que estos tipos de atención tienen cobertura mientras que otras no. Algunas FAP son imprecisas acerca de este tema. Las FAP se pueden aplicar para las reclamaciones denegadas y las reclamaciones fuera de la red cuando no hay cobertura de seguro.

 

4. ¿Puede Hospital Bill Eraser ayudar a una persona con una póliza de seguro médico?

RESPUESTA: Sí. Una responsabilidad personal en dólares de $1,500 o más es, por lo general, elegible para recibir atención de caridad (gratuita) o con descuento, incluso después del descuento de una póliza de seguro médico. Las políticas de asistencia financiera pueden aplicarse a las personas con reclamaciones denegadas y fuera de la red. Una de cinco reclamaciones a aseguradoras es denegada. Estas reclamaciones se incluyen en la cláusula de personas no aseguradas de la política de asistencia financiera para aliviar la carga económica. También puede haber asistencia financiera para las personas con deducibles y coseguros altos, que pueden dejar una responsabilidad financiera de miles de dólares. Estas reclamaciones se aplican a la cláusula de personas con seguro insuficiente de la política de asistencia financiera para aliviar la carga económica. 

 

5. ¿Hay un monto mínimo o máximo en dólares que se aplica a la política de asistencia financiera (FAP) de los hospitales sin fines de lucro?

RESPUESTA: Es común que un hospital establezca el valor mínimo en dólares en $1,500 para presentar una solicitud. La FAP no se aplica a la atención preventiva ambulatoria de rutina. No se aplica ningún monto máximo en dólares a la asistencia financiera disponible.

 

6. ¿Qué es el nivel federal de pobreza (FPL) y cómo se usa para determinar la atención gratuita o con descuento?

RESPUESTA: El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (US Department of Health and Human Services, HHS) establece anualmente el nivel federal de pobreza (federal poverty level, FPL). Este nivel se determina de acuerdo con los ingresos familiares y la cantidad de miembros en el hogar. Nuestra página de inicio muestra el umbral del FPL del 200 %, por debajo del cual casi todos los hospitales sin fines de lucro brindan atención gratuita. Es común que un hospital tenga un descuento con escala móvil del 201 % al 400 % del FPL. Mientras más se aproximen los ingresos familiares al 400 % del FPL, menor es el descuento.

 

7. ¿Qué es la cobertura catastrófica de asistencia financiera?

RESPUESTA: Si una factura médica es mayor al 15 % de los ingresos familiares anuales, en muchos casos, esto se considera catastrófico y elegible para recibir asistencia financiera en hospitales sin fines de lucro. Otros hospitales establecen un porcentaje más alto. El porcentaje específico aplicable se puede encontrar en cada política de asistencia financiera en nuestro sitio web. Si una familia no reúne los requisitos para recibir asistencia financiera en función de las pautas del nivel federal de pobreza (FPL), este método alternativo puede estar disponible para una consideración adicional como atención de caridad.

 

8. ¿Cuántos días después de que se reciba la atención se puede solicitar asistencia financiera?

RESPUESTA: 240 días.

 

9. ¿Qué significa el monto generalmente facturado (AGB)? ¿Por qué es importante?

RESPUESTA: El monto generalmente facturado (amount generally billed, AGB) no es un buen término, ya que realmente significa el monto generalmente pagado. Por artículo de atención médica, se determina el monto promedio generalmente pagado en todos los tipos de pagadores, lo que incluye, por ejemplo, Blue Shield, United, Cigna, Aetna, Medicare y Medicaid. Si un artículo de atención médica tenía un precio (minorista) de $10,000, el AGB, o lo que el hospital recibe como pago en promedio, podría ser de $2,500. En este ejemplo, el AGB es del 25 %. El AGB es el monto que el hospital suele recibir como tarifa de servicio por un artículo de atención. En relación con las políticas de asistencia financiera, muchas manifiestan que del 201 % al 400 % del nivel federal de pobreza (FPL) nadie tendrá que pagar más que el AGB. En otras palabras, los hospitales no harán que una persona pague más de lo que generalmente reciben por ese artículo de atención.

 

10. El hospital me ha enviado una factura no detallada por miles de dólares. Ha amenazado con enviarme a una agencia de cobros. ¿Qué debo hacer?

RESPUESTA: Primero, siempre pide una factura detallada. Lamentablemente, ningún hospital proporciona voluntariamente una factura detallada como parte del servicio al cliente. Debes pedirla. Lo que sigue es una muestra de cómo pedir una factura detallada:

Proporcióneme una factura detallada del hospital por la atención que recibí el (introducir la fecha). Esto debe incluir el código de facturación Current Procedural Terminology (CPT) de cinco (5) dígitos y el nombre completo de cada prueba médica como se detalla en el manual de CPT de la Asociación Médica Americana. No se aceptará ninguna abreviatura. Necesito entender mi factura médica. No puede iniciarse ningún intento de cobro hasta que yo haya tenido 30 días para revisar mi factura detallada que todavía debo recibir.

Es increíble la frecuencia con la que una factura detallada lleva a una persona sin formación médica a ver errores y también a poder negociar una factura.

Al solicitar asistencia financiera, ya sea que se reúnan los requisitos o no, un hospital no puede enviar a una persona a una agencia de cobros mientras se está determinando la asistencia financiera. Esto hace que una persona gane tiempo para pagar una factura, además de la posibilidad de ser elegible para recibir atención gratuita o con descuento.